За последние два года три саудовских принца, живших в Европе, бесследно исчезли. Все трое критиковали саудовское правительство, и есть свидетельства, что они были похищены и доставлены в Саудовскую Аравию, откуда больше о них не поступало никаких известий.

Ранним утром 12 июня 2003 года  Rolls Royce Phantom  с саудовским принцем прибыл ко дворцу на окраине Женевы. Принца зовут Султан бин Турки бин Абдул-Азиз, а дворец принадлежит его дяде, ныне покойному королю Фахду. Любимый сын короля, принц Абдул-Азиз бин Фахд, пригласил Султана на завтрак. Абдул-Азиз просит Султана вернуться в Саудовскую Аравию, где, как он обещает, конфликт, возникший из-за критики Султаном руководства страны, будет разрешен. Султан отказывается, после чего Абдул-Азиз просит прощения за необходимость прерваться на телефонный звонок. Второй человек в комнате, саудовский министр по делам ислама шейх Салих Аль аш-Шейх тоже выходит, и несколько мгновений спустя в помещение врываются люди в масках. Они избивают Султана, заковывают его в наручники, после чего вонзают в его шею иглу.

В бессознательном состоянии Султана привозят в аэропорт Женевы, где уже дожидается  самолет Gulfstream в полной готовности к взлету. Такова, по крайней мере, версия событий, изложенная самим Султаном в швейцарском суде много лет спустя.

Среди подчиненных Султана, дожидавшихся в женевском отеле его возвращения с завтрака во дворце, был его пресс-секретарь Эдди Феррейра. «Мало-помалу, по мере того как проходил день, тишина становилась все более оглушающей, — вспоминает он. — Мы не могли связаться с охраной. Это было первым реальным сигналом тревоги. Мы пытались связаться с принцем; не было никакого ответа, никакого отклика вообще».

Затем, во второй половине дня, на пороге появились двое незваных гостей.»Посол Саудовской Аравии в Швейцарии пришел в сопровождении главного менеджера отеля и просто-напросто потребовал от всех освободить пентхаус и убираться прочь, — говорит Феррейра. — Принц находится в Эр-Рияде, потребности в наших услугах больше нет, и мы можем быть свободны».

За год до этого принц приехал в Европу на лечение и начал раздавать интервью, в которых критически отзывался о саудовском руководстве. Он с осуждением говорил о ситуации с правами человека на родине, жаловался на засилье коррупции в среде принцев и официальных лиц государства, а также говорил о необходимости провести череду реформ.

С 1932 года, с момента основания королем Абдул-Азизом, известным как Ибн-Сауд, государства Саудовская Аравия, страна остается абсолютной монархией. Никакое инакомыслие не допускается. «Я знаю, что буду либо похищен, либо убит».

Принц Турки бин Бандар некогда был майором в саудовской полиции, отвечавшим за охрану самой королевской семьи. Однако в результате сильных внутрисемейных разногласий по вопросу престолонаследия он сам оказался в тюрьме, а после освобождения бежал в Париж, где в 2012 году начал размещать видеообращения в YouTube, призывая к реформам в Саудовской Аравии.

Саудиты отреагировали на это точно так же, как и в случае с принцем Султаном, попытавшись убедить Турки вернуться домой. Когда ему позвонил замминистра внутренних дел Ахмед аль-Салем, принц записал свой разговор с ним, а затем разместил запись в интернете.

«Все с нетерпением ждут твоего возращения, благослови тебя Аллах», — сказал замминистра. «С нетерпением ждут моего возвращения? — ответил Турки — А что насчет писем, которые мне присылали твои сотрудники? «Ты — сын шлюхи, мы притащим тебя обратно, как Султана бин Турки»». Замминистра в ответ попытался успокоить принца: «Они не тронут тебя. Ведь я твой брат». «Нет, они были от тебя, — сказал Турки. — Они были присланы министерством внутренних дел». Турки продолжал публиковать видео в интернете вплоть до июля 2015 года. Затем, ближе к концу того же года, он исчез.

«Он обычно звонил мне каждые месяц-два, — говорит его друг, блогер и активист Ваел аль-Халаф. — Затем он пропал на четыре или пять месяцев. У меня возникли подозрения. После этого я узнал от высокопоставленного чиновника в королевстве, что Турки бин Бандар находится у них. Так что они схватили его, похитили».

Он был арестован, когда собирался возвращаться во Францию из поездки в Марокко. Затем в ответ на просьбу саудовских властей он по решению марокканского суда был депортирован из страны. Мы не знаем наверняка, что произошло с Турки бин Бандаром, но незадолго до своего исчезновения он передал своему другу Ваелу экземпляр написанной им книги с дарственной надписью, которая выглядит пророческой: «Дорогой Ваел, этими заявлениями нельзя ни с кем делиться, если только меня не похитят или убьют. Я знаю, что буду либо похищен, либо убит. Я также знаю, что они попирают мои права, а также права саудовского народа». «Единственная судьба — подземная тюрьма».

Примерно в то же время, когда исчез принц Турки, другой саудовский принц, Сауд бин Саиф аль-Наср — член королевской семьи сравнительно невысокого ранга, большой любитель европейских казино и дорогих отелей — разделил схожую участь.

В 2014 году Сауд начал писать твиты с критикой саудовской монархии.Он призвал к судебному преследованию должностных лиц Саудовской Аравии, которые поддержали свержение президента Египта Мухаммеда Мурси в 2013 году. Затем, в сентябре 2015 года, Сауд пошел еще дальше. После того как анонимный саудовский принц написал два письма, призывавших к перевороту с целью свержения короля Салмана, Сауд публично поддержал призывы — единственный из королевской семьи. Это было равнозначно государственной измене и, возможно, предопределило его судьбу.

Через несколько дней он написал в «Твиттере»: «Я призываю страну превратить содержание этих писем в народное давление». Затем его аккаунт в «Твиттере» затих.

Другой принц-диссидент — принц Халед бен Фархан, бежавший в Германию в 2013 году, — полагает, что Сауда обманом заставили полететь из Милана в Рим для обсуждения сделки с российско-итальянской компанией, планировавшей открыть филиалы в Персидском заливе.

Эр-Рияд вместо Каира

Принц Султан, находящийся в королевской иерархии повыше, перемещался между тюрьмой и домом. Но его здоровье ухудшалось, поэтому в 2010 году королевская семья разрешила ему уехать на лечение в Бостон, штат Массачусетс.

То, что он сделал из своего безопасного укрытия в США, должно быть, привело в ужас Саудовскую Аравию — он подал заявление о возбуждении уголовного дела в швейцарские суды, обвинив принца Абдул-Азиза ибн Фадха и шейха.

Впервые высокопоставленный член саудовской королевской семьи подал заявление о возбуждении уголовного дела в западный суд против другого члена семьи. В январе 2016 года Султан жил в дорогой гостинице в Париже, и однажды, как и Сауда бин Саифа аль-Насра, его заманили в самолет.

Он планировал навестить в Каире своего отца, также известного критика саудовского правительства. Консульство Саудовской Аравии предложило ему и его окружению (около 18 человек, включая личного врача, медсестер и телохранителей из США и Европы) воспользоваться частным самолетом.
Несмотря на то, что случилось с ним в 2003 году, он согласился.

Когда до пассажиров дошло, что они собираются приземлиться в Саудовской Аравии, Султан начал стучать в дверь кабины пилотов и просить о помощи. Члены экипажа приказали команде принца оставаться на своих местах. «Мы посмотрели в окно и увидели, как люди с винтовками окружают самолет», — говорит один из людей из его окружения. С тех пор о принце Султане ничего не известно.

Цена свободы

Между тем принц Халед, все еще находящийся в Германии, опасается, что его тоже насильно вернут в Эр-Рияд. «В Европе было четыре члена королевской семьи. Мы критиковали семью и ее правление в Саудовской Аравии. Трое из нас были похищены. Только я остался», — говорит он. Может ли он стать следующим?